La NASA Ricerca Antichi Insediamenti In Mesopotamia

Gli scienziati hanno presentato una nuova tecnica per mappare i primi insediamenti umani in Mesopotamia, la cosiddetta "culla della civiltà", in Iraq, a nord-est della Siria e a sud-est della Turchia e sud-ovest dell'Iran.

Una coppia di antropologi dell'Università di Harvard ha sviluppato un modo per misurare i cumuli di athrosol, un tipo di suolo formato dall'attività umana di lungo termine, in multi-lunghezza d'onda grazie alle immagini satellitari.

Gli Anthrosols sono più sottili, più leggeri di colore, e più ricchi di sostanze organiche del suolo rispetto alle aree circostanti.

«Lo scolorimento del suolo è una delle caratteristiche dei siti archeologici di questa parte del mondo (assieme alla densità superficiale)," ha detto l'antropologo della Harvard University Jason Ur per Discovery News.

Gli scienziati hanno usato gli anthrosols per individuare i siti da 10 anni, ma si erano limitati a osservazioni da terra e declassificate in bianco e nero dai satelliti spia.

"Le immagini Multi-spettrali aprono nuove possibilità per l'identificazione di luoghi antichi. Ora siamo in grado di cercare queste macchie sul suolo non solo nella parte visibile dello spettro (ciò che l'occhio umano percepisce come rosso, verde e blu), ma anche nele lunghezze d'onda del vicino infrarosso e anche oltre" ha detto Ur.

"I cumuli che troviamo sono creazioni del tutto artificiali su una pianura altrimenti relativamente piatta", ha aggiunto.

Prima dello sviluppo del cemento, il materiale da costruzione era limitato ai mattoni di fango, che non durano per sempre.
Alla fine, le strutture diventano instabili e devono essere livellate e ricostruite.
"Se questo processo continua per secoli o millenni, gli insediamenti crescono in verticale", ha detto Ur, portando ad accumuli enormi di mattoni di fango decaduto.


Ad esempio, il più grande sito, Tell Brak nella Siria settentrionale, contiene circa 8 milioni di metri cubi di mattoni di fango decaduto che si erge per circa 40 metri (131 piedi) sopra il suolo.
"I siti sono essenzialmente grandi mucchi di anthrosols", ha detto Ur.

Lui e il collega Bjoern Menze, hanno usato le immagini da un sensore del satellite della NASA Terra, e i sedimenti rivelatori in mappa mondiale digitale del terreno durante oltre 2000 voli degli space shuttle.

In tutto, gli scienziati hanno mappato più di 14.000 siti, che coprono 8.000 anni di insediamento umano nel nord-est della Siria. 9500 Alcuni di questi siti hanno mostrato un aumento significativo, un accumulo di massa di 700 milioni di metri cubi di architettura crollata e detriti.

"Abbiamo documentato piccole aree del nord della Mesopotamia a caro prezzo nel tempo e fatica in passato," ha detto Ur. "Questo metodo trova la stessa densità dei siti archeologici, solo ad un ritmo molto più veloce e su tutta la regione".
Ur e Menze affermano che la tecnica può essere usata per costruire una mappa completa degli insediamenti umani nel nord della Mesopotamia.

La ricerca è apparsa National Academy of Sciences.

Foto
Immagine 1 (in alto): Confronto di multi-spettrale delle immagini satellitari e la distribuzione dei manufatti di superficie a Tell Brak. Le due analisi mostrano corrispondenze molto simili. Credit: Menze e Ur / PNAS

Immagine 2 (media): Tell Brak, un tumulo nel nord-est della Siria, 8 milioni di metri cubi che comprendono sei millenni di occupazione umana. Credit: Menze e Ur / PNAS
http://nemsisprojectresearch.blogspot.it/  
Traduzione A Cura Di Arthur M
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